20 de mayo de 2012

Tierras Altas

Julio me hablaba de las Tierras Altas de Soria. Por él conocí a Toño y a Jesús... El trabajo comenzaba a tomar forma.

"El paisaje es memoria."  Julio Llamazares. El río del olvido





"En esta memoria de mi infancia quiero recoger los despojos de una civilización que moldeó mi vida, con la esperanza de que tal civilización —rural, primitiva, extrañamente humana— no quede muerta y sepultada para siempre. El hoy y el ayer se irán entrelazando con la misma contradicción e intensidad que lo hacen el amor y la muerte."  Abel Hernández. Historias de la Alcarama







"Pero se empeñaron en que se hicieran labradores los pastores que con la pérdida de las merinas se quedaron sin quehacer. Y ahí han estado, casi dos siglos, labrando barrancos estériles y lomas baldías y su propia miseria."  Avelino Hernández. Donde la Vieja Castilla se acaba.






                   "... Pero
todavía en algunos 
es virtud la templanza y no se pierde 
el hombre por el lucro o la apariencia. Estos
son los dominios del silencio. El tiempo 
aquí se para. Y me traduce."   Fermín Herrero. Tierras altas







18 de mayo de 2012

Mali, entre el camello y la piragua

En 2006 viajé a Mali para navegar por la "curva del Níger", entre Mopti y Gao, haciendo una larga escala en la mítica Timbuctú y, desde allí, hacia el norte, llegar a Araouane, en el reino de la arena, siguiendo una de las más antiguas rutas caravaneras del Sahara.
Es un punto de encuentro entre dos mundos: el del camello y el de la piragua. Los camellos bajan la sal a través del desierto, y las piraguas subían el oro por el río. Llegué allí con un encargo de National Geographic: seguir la huella de algunos antepasados nuestros, hispanomusulmanes y renegados que durante la edad media y el siglo XVI, a través del desierto, alcanzaron esas latitudes, levantaron edificios, cargaron con manuscritos y guerrearon con las primeras armas de fuego conocidas en el África subsahariana... pero esa es otra historia. Hoy es un territorio reivindicado por una confusa amalgama de tuaregs, salafistas, gentes de Al-Qaeda... que recientemente se han levantado en armas para proclamar la independencia de una tierra a la que denominan Asawad.

1.- Timbuctú y el desierto: nostalgia de un sueño.














2.- La curva del Níger, el corazón del río.












Mali - Asawad en El País Semanal

El pasado domingo 29 de abril, con ocasión del levantamiento de tuaregs, salafistas y miembros del Al-Qaeda en el norte de Mali, proclamando la nación independiente de Asawad, publiqué en El País Semanal un reportaje sobre esos territorios (un inmenso país de arena en mitad de la nada) que había recorrido para realizar mi trabajo sobre Mali.